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包括募集了 4000 万美元的风险投资并在洛杉矶建立了

来源:长沙门户网  2019-04-04 10:12

建造火箭的最好方法是什么?

对于蒂姆•埃利斯(Tim Ellis),太空发射服务初创公司 Relativity Space 的首席执行官来说,答案很明显:把它打印出来。

埃利斯与乔丹·诺恩(Jordan Noone)曾在蓝色起源公司(Blue Origin)共事过,这是由亚马逊身家上亿的首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)创立的一家火箭公司。2015 年,埃利斯和诺恩一起建立了 Relativity Space。诺恩还在伊隆·马斯克(Elon Musk)的 SpaceX 公司工作过。蓝色起源和 SpaceX 公司都利用 3D 打印技术——也就是添加制造,来为他们的运载火箭建造一些部件和工具,但两者目前都仍然依赖更传统的技术制造火箭的大部分部件。考虑到 3D 打印的组件可以更轻、更强、也更简便,埃利斯和诺恩抓住了这个机会。他们决定利用这个技术来建造符合他们期望的更便宜、更好的火箭,让火箭发射进入轨道的成本更低廉。他们通过设计定制打印头和软件来实现这样颠覆性的梦想。

 

 

Relativity Space 3D 打印的火箭发动机,Aeon 1。图片来源:Relativity Space

经过一段时间的隐秘筹备,包括募集了 4000 万美元的风险投资并在洛杉矶建立了占地 20000 平方英尺的设施,Relativity Space 现在正在打印和测试更大的火箭部件。该公司的专利火箭发动机号称只由两部分就能代替由标准工业技术建造的 2,600 个部件。就在上个月,该公司与 NASA 斯坦尼航天中心(NASA Stennis Space Center)签署了一份价值 3000 万美元、长达 20 年的协议,拿到了一个 25 英亩的火箭测试综合设施的独家使用权。从理论上来说,该设施的四个测试站可以让 Relativity Space 按自己的速度制造足够多的引擎,每年可建造 36 枚火箭,而且这种合作关系还允许公司将其在斯坦尼航天中心的占地面积扩大 10 倍。这样的发展多半宜早不宜迟,因为其他公司同样雄心勃勃,计划用成千上万颗新卫星填充近地轨道,进行通信、近地观测和更多的工作。

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